fbpx
Home ReviewsGame Reviews The Dark Pictures Anthology: House of Ashes | The Review

The Dark Pictures Anthology: House of Ashes | The Review

Γράφει ο/η Δημήτρης Γαλατσάνος

Από την πρώτη στιγμή έχεις την αίσθηση ότι τα πράγματα είναι διαφορετικά στο House of Ashes. Ως η τρίτη έκδοση στη σειρά Supermassive Games’ The Dark Pictures Anthology, υπάρχει πάντα ο κίνδυνος της επανάληψης. Ωστόσο, το House of Ashes διαφοροποιείται από αυτό, λόγω ορισμένων τολμηρών αποφάσεων που το κάνουν να μοιάζει μοναδικό, σε ένα franchise που είναι αρκετά κορεσμένο σήμερα. Το αποτέλεσμα είναι ένα παιχνίδι με το οποίο οι οπαδοί των Man of Medan και Little Hope θα αισθάνονται οικεία, αλλά μπορεί επίσης να προσελκύσει και καινούργιους παίκτες.

Η ιστορία μας – μετά από έναν σύντομο, αλλά σημαντικό πρόλογο – διαδραματίζεται στις αρχές του 21ου αιώνα, στο τέλος του πολέμου στο Ιράκ. Κάποια νέα Αμερικανική τεχνολογία έχει ανιχνεύσει την παρουσία μιας υπόγειας εγκατάστασης χημικών όπλων στα βουνά του Ιράκ. Για τον λόγο αυτό, μια ομάδα πεζοναυτών στέλνεται για έρευνα. Ωστόσο, η απεσταλμένη ομάδα σύντομα θα βρεθεί σε ενέδρα από την τοπική Ιρακινή Ρεπουμπλικανική Φρουρά. Ακολουθεί μάχη με πυρομαχικά, που δημιουργεί προβλήματα στο έδαφος, δημιουργώντας τρύπες, στις οποίες πέφτουν οι πέντε πρωταγωνιστές μας (και όχι μόνο). Πλέον βρίσκονται υπόγεια, σε κάποιο είδος ναού, χωρίς τρόπο να επανέλθουν πάνω από το έδαφος. Παράλληλα, σύντομα θα συνειδητοποιήσουν ότι δεν είναι μόνοι εκεί κάτω…

Μια νέα κατεύθυνση για το The Dark Pictures

Επιφανειακά, μπορεί να ακούγεται σαν το παραδοσιακό The Dark Pictures, αλλά με μια προσεκτική ματιά, αποκαλύπτεται μια διαφορετική προοπτική. Οι πρωταγωνιστές για παράδειγμα, δεν είναι τα συνηθισμένα αδύναμα, αφελή άτομα που φοβούνται εύκολα. Όχι, αυτή τη φορά η ομάδα σας αποτελείται από πέντε σκληρούς στρατιώτες ικανούς για μάχη και ικανούς να επιβιώσουν στον πόλεμο. Παρόλη τη δύσκολη θέση τους, εξακολουθούν να είναι καλύτερα εξοπλισμένοι από τους περισσότερους για να αντιμετωπίσουν την κατάσταση, με όπλα και μαχαίρια, καθώς και φακούς, σχοινί, ραδιόφωνα και φωτοβολίδες.

Τα τρωτά τους σημεία, προέρχονται από μερικές νέες κατευθύνσεις της σειράς. Το πρώτο είναι η προσοχή στις ιστορίες τους, στα κίνητρά τους και στις προηγούμενες αλληλεπιδράσεις τους. Στο House of Ashes ωστόσο, δίνεται προσοχή στο τι έχει συμβεί πριν από τα γεγονότα του σήμερα και ίσως το πιο σημαντικό, τι συμβαίνει μετά. Βρήκα τον εαυτό μου να στηρίζει την επιβίωση διάφορων χαρακτήρων όχι μόνο επειδή αυτός είναι πραγματικά ο στόχος του παιχνιδιού, αλλά επειδή είχα ρίξει μια ματιά στη ζωή τους πριν από αυτή την τραγωδία και ήθελα να επανέλθουν σε αυτή.

Ένας προαναγγελμένος εχθρός

Ίσως η μεγαλύτερη αλλαγή στο House of Ashes, είναι αυτό που αντιμετωπίζει η ομάδα κάτω από τα βουνά του Ιράκ. Τα προηγούμενα παιχνίδια της σειράς χρησιμοποίησαν μια πιο μυστική προσέγγιση, επιδιώκοντας να αυξήσουν το μυστήριο, όσο περνάει ο χρόνος. Ωστόσο, στο House of Ashes, ο εχθρός αποκαλύπτεται στον Πρόλογο και ξανά μέσα σε λίγα λεπτά από τη στιγμή που οι χαρακτήρες βρεθούν κάτω από το έδαφος. Δεν δείχνει απλά ποιος είναι ο εχθρός, αλλά μπορείτε να καταλάβετε από πρώτο χέρι τι μπορεί να κάνει.

Tο House of Ashes είναι πιο έντονο, κάτι που γίνεται λόγω της αδρεναλίνης και όχι του ανατριχιαστικού αγνώστου ή των jumb scares. Το House of Ashes, τις περισσότερες φορές, είναι ένα θρίλερ που θα κάνει την καρδιά σας να χτυπά, καθώς αγωνίζεστε ενάντια σε αυτόν τον νέο εχθρό. Αυτή η γρήγορη δράση συνδυάζεται τέλεια με το καστ που επικεντρώνεται στον στρατιώτη, καθώς όλα είναι στο όριο. Αλλά κάνει επίσης το «QTE» να είναι πολύ πιο οικείο, καθώς η αδρεναλίνη από τη δράση στην οθόνη ρέει μέσα σας, προσπαθώντας να εισάγετε τους σωστούς συνδυασμούς για να προχωρήσετε. Ωστόσο, για όσους εξακολουθούν να μην συμφωνούν με αυτό, το House of Ashes προσφέρει πολλές επιλογές, όχι μόνο για να απενεργοποιήσετε τα χρονόμετρα όπως στα προηγούμενα παιχνίδια, αλλά προσφέρει επίσης τρεις ρυθμίσεις δυσκολίας για όσους αναζητούν μια πιο χαλαρή εμπειρία ή για όσους θέλουν μια πρόκληση.

Οι επιλογές επηρεάζουν τη δράση

Το άλλο κύριο χαρακτηριστικό του The Dark Pictures Anthology είναι η διακλαδισμένη αφήγηση και το πώς αυτή μπορεί να οδηγήσει στην επιβίωση ή στον θάνατο των χαρακτήρων. Υπάρχουν πολλές επιλογές και τα Bearings επιστρέφουν για να επισημάνουν βασικές αποφάσεις που θα μπορούσαν να επηρεάσουν την μεταγενέστερη εξέλιξη της ιστορίας. Οι εικόνες Premonition μπορούν να συλλεχθούν για να προσφέρουν μια ματιά στο μέλλον, αν και ως συνήθως, η έλλειψη πλαισίου τους μπορεί μερικές φορές να παραπλανήσει.

Η διακλαδική αφήγηση του House of Ashes είναι ενδιαφέρουσα. Υπάρχουν πολλές επιλογές για εσάς, αλλά όπως και οι περισσότερες ιστορίες της Supermassive Games, υπάρχει η απαίτηση ορισμένοι χαρακτήρες να φτάσουν στα τελευταία στάδια του παιχνιδιού, απλώς για να διασφαλιστεί ότι η ιστορία θα αφηγηθεί ολοκληρωμένη. Αυτό ίσχυε ακόμη και στο διάσημο Until Dawn, όπου μερικοί χαρακτήρες επιβίωναν σχεδόν μέχρι το τέλος του παιχνιδιού για την τελική κορύφωση. Το ίδιο ισχύει και εδώ και ως εκ τούτου είναι απίθανο να χάσεις πολλούς χαρακτήρες νωρίς, αλλά από την άλλη πλευρά μπορείς να χάσεις έναν βασικό χαρακτήρα πολύ νωρίς.

Υπάρχουν πολλές μοναδικές σκηνές, ακόμη και βασικά σημεία πλοκής που μπορεί να χάσεις με ορισμένες αποφάσεις που θα πάρεις. Δεν αναφερόμαστε σε ολόκληρα κεφάλαια, αλλά σίγουρα κάποια σημεία μπορεί να ανακαλυφθούν ή να χαθούν εντελώς προς το τέλος του παιχνιδιού, ανάλογα με τις επιλογές σας και ανάλογα με το ποιος θα μείνει στην ομάδα σας. Υπάρχουν επίσης πολλοί τρόποι για να πεθάνουν οι χαρακτήρες, όπως επίσης και πολλοί τρόποι για να επιβιώσει ένας χαρακτήρας από μια δοκιμασία.

Ανεβάζει τις μετοχές

Το House of Ashes αποδίδει καλά την ιστορία του, ανεβάζοντας συνεχώς τις μετοχές του. Είχα τις ανησυχίες μου ότι με τις σκοτεινές, πέτρινες κατασκευές του, ότι θα μπορούσε να καταλήξει σε μια περιπέτεια διάσπαρτη, με κάποιες κομμένες σκηνές και πολύ γρήγορη πλοκή. Ωστόσο, κάτι τέτοιο δεν ισχύει, με τις τοποθεσίες να γίνονται καλύτερες καθώς προχωράει το παιχνίδι και την απειλή του εχθρού να γίνεται πιο έντονη, όσο περνάει ο χρόνος. Από πολλές απόψεις, το House of Ashes δεν μοιάζει με μια ιστορία που αφηγήθηκε ο διαβόητος πλέον Επιμελητής του, αλλά με κάτι που θα μπορούσε να μεταφερθεί στην οθόνη του σινεμά. Έχει συγκινήσεις, ανυποχώρητους, αδυσώπητους εχθρούς και μια ιστορία φτιαγμένη για το Χόλυγουντ.

Αυτό σημαίνει ότι όσοι αναζητούν μια πιο παραδοσιακή εμπειρία τρόμου μπορεί να είναι λίγο απογοητευμένοι. Ειδικά σε σύγκριση με το πιο απόκοσμο Little Hope ή το τρομακτικό Man of Medan. Το House of Ashes έχει εμπνευστεί από ταινίες όπως το Predator ή το Aliens και αυτό είναι ξεκάθαρο στην σκηνοθεσία του. Σίγουρα λειτουργεί καλά, απλώς οι θαυμαστές θα πρέπει να γνωρίζουν ότι είναι τονικά διαφορετικό από αυτό που έχει προηγηθεί.

Το πιο εκπληκτικό σχετικά με το House of Ashes, είναι ότι δεν εστιάζει στην προσπάθεια να εντυπωσιάσει. Παραμένει μυστηριώδες και συγκλονιστικό, αλλά παρουσιάζει την κατάστασή του εκ των προτέρων και μετά μας αφήνει να πλοηγηθούμε όλο και πιο βαθιά στην ιστορία. Σταματώντας την προσπάθεια να ανατρέψει τις προσδοκίες – όπως έκαναν οι προηγούμενοι τίτλοι της σειράς – απελευθερώνεται από κάποια αφηγηματικά δεσμά και εστιάζει στη συνολική εμπειρία. Το αποτέλεσμα είναι ένα πολύ διαφορετικό παιχνίδι, με ταχύτερο ρυθμό και περισσότερη αδρεναλίνη. Αυτή η νέα κατεύθυνση δεν είναι για όλους και μπορεί να κάνει κάποιους οπαδούς του παιχνιδιού να απογοητευτούν.

Ευχαριστούμε θερμά την Bandai Namco Hellas για τη διάθεση του παιχνιδιού.