fbpx
Home ReviewsGame Reviews Shovel Knight Pocket Dungeon | The Review

Shovel Knight Pocket Dungeon | The Review

Γράφει ο/η Παναγιώτης Δημητρακόπουλος

Με τον χρόνο να φτάνει σιγά-σιγά προς το τέλος του, φτάνει και η στιγμή που πολλοί από εμάς κάθονται και αναρωτιούνται ποιο ήταν άραγε το καλύτερο παιχνίδι της χρονιάς. Αυτό βέβαια είναι μια γνώμη που είναι διαφορετική για τον καθένα μας αφού όπως είναι λογικό, διασκεδάζουμε με διαφορετικά βιντεοπαιχνίδια και μέσα ψυχαγωγίας.

Μέσα στο 2021 υπήρξαν τίτλοι που σίγουρα μας τράβηξαν το ενδιαφέρον αλλά και άλλοι που πέρασαν τελείως αδιάφοροι. Ένας τέτοιος τίτλος θα μπορούσε να είναι και το Shovel Knight: Pocket Dungeon που θα μπορούσαμε να το χαρακτηρίσουμε ως ένα μικρό διάλειμμα στο σύμπαν του αγαπημένου ήρωα, τουλάχιστον μέχρι να έχουμε τον επόμενο τίτλο της βασικής σειράς.

Αν προσπεράσουμε αυτόν τον τίτλο όμως τότε ίσως χάσουμε ίσως ένα από τα καλύτερα puzzle games της χρονιάς. Μπορεί αυτόν τον τίτλο να τον είχε μέχρι τώρα το Tetris Connected, αλλά με τον πρόσφατο τίτλο της VINE, αυτό φαίνεται να είναι κάτι που αλλάζει καθώς μιλάμε για ένα ποιοτικό, προσεγμένο και εθιστικό παιχνίδι.

To Shovel Knight: Pocket Dungeon έχει μια πολύ απλή ιστορία με τον πρωταγωνιστή μας να βρίσκει ένα μυστηριώδες μαγικό κύβο του Rubik. Ακουμπώντας αυτόν τον κύβο, ο Shovel Knight μεταφέρεται σε μια μικρότερη διάσταση που περιλαμβάνει όλους τους Ιππότες και χαρακτήρες από τα προηγούμενα παιχνίδια, καθώς και μερικούς νέους που θα τον βοηθήσουν (ή θα σταθούν εμπόδιό του) σε αυτή την νέα περιπέτεια.

Η νέα αποστολή του Shovel Knight είναι να βρει έναν τρόπο να επιλύσει τους γρίφους που υπάρχουν σε μια σειρά από περιοχές και εν τέλει να καταφέρει να ξεφύγει μαζί με τους φίλους αλλά και αντιπάλους του.

Σε κάθε περιοχή θα έρθει αντιμέτωπος με γρίφους και δύσκολες πίστες, με κάθε μια να παίρνει το όνομά της από τις αντίστοιχες περιοχές του βασικού παιχνιδιού. Κάθε πίστα αποτυπώνεται σε ένα 8×8 πίνακα με μπλοκς, τέρατα και αντικείμενα να πέφτουν από πάνω προς τα κάτω. Καθαρίζοντας αυτά τα blocks θα μας δίνονται κλειδιά και σεντούκια τα οποία όταν τα ανοίγουμε μας δίνουν buffs ή χρήσιμα items μέχρι το τελευταίο κλειδί που ανοίγει την πόρτα της εξόδου-ολοκλήρωσης.

Στον πυρήνα του, το gameplay είναι αρκετά παρόμοιο με εκείνο των Tetris και Puyo-puyo, με την διαφορά πως τα blocks σπάνε οποιαδήποτε στιγμή και όχι όταν μαζευτούν πάνω από δύο ή τρία του ίδιου είδους. Το βασικό στοιχείο του Pocket Dungeon είναι πως επικεντρώνει στο combat και μετά στην λύση των παζλ.

Σκοπός μας είναι να κρατήσουμε ζωντανό τον Shovel Knight. Κάθε block που πέφτει στον πίνακα σπάει με περισσότερα (ή λιγότερα χτυπήματα) και όταν διαλυθεί είτε μας δίνει buffs και μας γιατρεύει, είτε μας προκαλεί ζημιά ή αποτελεί παγίδα για εμάς και τους εχθρούς μας.

Τα blocks πέφτουν σε δύο ταχύτητες. Η βασική πτώση γίνεται κάθε φορά που κινούμε τον χαρακτήρα στον πίνακα ενώ αντίστροφα υπάρχει και η δυνατότητα να πέφτουν πιο αργά παραμένοντας ακίνητοι. Στην δεύτερη περίπτωση μπορούμε να περιμένουμε για να προγραμματίσουμε καλύτερα τις κινήσεις μας αλλά χάνουμε έτσι το Score Multiplier που διαμορφώνεται με κάθε καθάρισμα.

Χτυπώντας έναν εχθρό θα χάσουμε ορισμένους πόντους υγείας την στιγμή που τους προκαλούμε και εμείς ζημιά. Ανά δύο “γύρους” τα τέρατα μας χτυπάνε πίσω οπότε πρέπει να προσέξουμε τις κινήσεις μας και να πίνουμε συχνά τα heal potions που πέφτουν στο grid. Εάν κάποιοι εχθροί ή εμπόδια συνδεονται με αυτόν που χτυπάμε, όλοι θα υποστούν ίση ζημιά και καθαρίζοντάς τους θα λάβουμε ένα chain bonus.

Η ταχύτητα και η λογική του συστήματος μάχης του Pocket Dungeon συνθέτουν μια πολύπλοκη αλλά εθιστική ισορροπία μεταξύ στρατηγικής, άμυνας και επίθεσης. Ο σχεδιασμός των κινήσεών μας, η σωστή αναμονή της πτώσης των blocks και η στοχευμένη επίθεση στους αντιπάλους μας καθορίζουν την επιτυχία μας. Για παράδειγμα, υπάρχουν στιγμές που μπορούμε να καθαρίσουμε μια αλυσίδα εχθρών πριν μας πλακώσουν τα blocks. Πάντα όμως θα υπάρχει η περίπτωση να αποτύχουμε και μάλιστα πολύ εύκολα, αν δεν σχεδιάσουμε επαρκώς τις κινήσεις μας.

Από την άλλη, το Pocket Dungeon δανείζεται την λογική των roguelikes καθώς κάθε run είναι διαφορετικό (να μου πείτε, ποιο block puzzler δεν είναι διαφορετικό κάθε φορά) και μέσα στα σεντούκια βρίσκουμε αντίστοιχα διαφορετικά αντικείμενα. Αυτά τα αντικείμενα εμφανίζονται στην μορφή των Relics, διαφόρων αντικειμένων που μπορούν να μας ανταμείψουν με περισσότερους πόντους ζωής, δυνατότερες επιθέσεις ή μαγικές ικανότητες οι οποίες είναι περιορισμένων χρήσεων ανά grid.

Η απόκτηση νέων relics γίνεται μέσω του αντίστοιχου καταστήματος και του αγαπημένου shopkeeper πριν από κάθε run. Με τα gems που μαζεύουμε μπορούμε να αγοράσουμε τα νέα relics.

To Pocket Dungeon είναι το είδος του παιχνιδιού που μας ανταμείβει αν παίζουμε μεθοδικά και προσεκτικά αλλά παράλληλα μας τιμωρεί ανελέητα για τυχόν λάθη. Αυτό μπορεί να κάνει τον τίτλο να μοιάζει εξαιρετικά δύσκολος με τους πρώτους πίνακες να μας στέλνουν πίσω στην βάση στα πρώτα λεπτά.

Κάθε ήττα μας μαθαίνει και από κάτι, είτε αν υπάρχει κάποιος κρυφός μηχανισμός που αποκαλύπτεται ξαφνικά είτε τρόπους αντιμετώπισης και ιδιαιτερότητες των τεράτων. Σχεδόν πάντα, ο λόγος που θα χάσουμε θα είναι η δική μας απροσεξία παρά κάποια αδικία μέσα στο παιχνίδι. Είναι εξάλλου εμφανές πως η Yacht Club Games και η VINE έχουν ρίξει ιδιαίτερη προσοχή στον τίτλο.

Το Pocket Dungeon είναι ένας τίτλος που μπορεί να ολοκληρωθεί μέσα και σε μισή ώρα αλλά συνήθως χρειαζόμαστε περισσότερο χρόνο λόγω της τύχης και της ικανότητας που απαιτείται. Αυτό το στοιχείο μεταβάλλεται και με την ποικιλία των Knights που είναι διαθέσιμοι πέραν του Shovel Knight. Κάθε ένας έχει τις δικές του επιθέσεις και χαρακτηριστικά.

Στους πάνω από 10 διαθέσιμους ήρωες θα βρούμε αγαπημένους όπως τον Specter Knight ο οποίος αποκτά 2HP κάθε φορά που σκοτώνει έναν εχθρό ή τον Mole Knight που μπορεί να θαφτεί υπόγεια και να μετακινηθεί με ασφάλεια σε άλλο σημείο του πίνακα. Άλλοι όπως ο Plague Knight έχουν προστασία από το δηλητήριο και αντίστοιχες παγίδες και προκαλούν δηλητηρίαση με κάθε χτύπημά τους στα αντίπαλα τέρατα.

Έτσι, με τον τρόπο τους, οι Knights διαστρεβλώνουν τους κανόνες του παιχνιδιού προς όφελός μας αλλάζοντας μοναδικά το κάθε run και συνάμα προσφέροντας μια ξεχωριστή εμπειρία. Υπάρχουν ήρωες για κάθε στυλ παιχνιδιού με τον καθένα να έχει τόσα θετικά όσο και αρνητικά που μας βοηθάνε να προχωρήσουμε.

Σίγουρα η δυσκολία είναι ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά του Pocket Dungeon και ευτυχώς η VINE προσφέρει μια ποικιλία ρυθμίσεων για να τροποποιήσουμε το gameplay στα μέτρα μας. Μπορούμε να “πειράξουμε” στοιχεία όπως οι πόντοι υγείας, η ζημιά που προκαλείται, πόσες ζωές μπορούμε να έχουμε, την ταχύτητα πτώσης και άλλα. Ωστόσο, όταν τα ενεργοποιούμε τα achievements απενεργοποιούνται και δεν έχουμε την ίδια πρόοδο.

Στο κομμάτι της προόδου το Shovel Knight: Pocket Dungeon μπορεί να ολοκληρωθεί στο μισάωρο αλλά μετά τους αρχικούς τίτλους τέλους συνεχίζουμε να παίζουμε για να ανακαλύψουμε τα διάφορα μυστικά και να ξεκλειδώσουμε όλα τα endings αφού παίξουμε με όλους τους διαθέσιμους ήρωες.

Εκτός από την βασική ιστορία, το Pocket Dungeon έχει μερικά ακόμα extra modes. Ένα από αυτά είναι το Daily Challenge, ένα mode που μας προωθεί στο Online Leaderboards καθώς προσπαθούμε να επιβιώσουμε στο board με μια ζωή. Από την άλλη, το Vs. Mode βάζει εμάς και έναν φίλο μας (τοπικά) αντιμέτωπους σε splitscreen εκεί όπου έχουμε σκοπό να γεμίσουμε τον πίνακα του αντιπάλου μας με μπλοκ και τέρατα τα οποία εξαπολύουμε καθαρίζοντας σειρές εχθρών και εμποδίων.

Με το Vs. Mode βλέπουμε απουσιάζει το online multiplayer με αποτέλεσμα να πρέπει να συμβιβαστούμε με bots ή με φίλους που έχουμε κοντά, χάνοντας έτσι μια καλή ευκαιρία για random matchmaking και ranked matches που θα κρατούσαν το παιχνίδι ζωντανό για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Μέσα στα παραπάνω, η Yacht Club Games αποκάλυψε πως θα υπάρξουν τρία ακόμα DLC τα οποία θα κυκλοφορήσουν στο μέλλον.

Τέλος, το Shovel Knight: Pocket Dungeon διατηρεί το αγαπημένο pixel artstyle το οποίο ενισχύεται ακόμα περισσότερα με μια μοντέρνα στρώση. Το 8-bit artstyle έχει ενισχυθεί από πιο chibi-like χαρακτήρες με περισσότερες λεπτομέρειες, χρώματα και…pixels. Παρόλο που τα animations των στοιχείων είναι πολύ σύντομα και απλά, τα εφέ και οι πράξεις γεμίζουν το κενό προσφέροντάς μας ένα όμορφο και χρωματιστό θέαμα.

You may also like