fbpx
Home ReviewsGame Reviews Road 96 | The Review

Road 96 | The Review

Γράφει ο/η Στέλιος Αναγνωστόπουλος

Επανάσταση δεν σημαίνει χειμάρρους αίματος, την κατάληψη των χειμερινών ανακτόρων κ.τ.λ. Επανάσταση σημαίνει τον εκ των βάθρων μετασχηματισμό των δεσμών της κοινωνίας.

-Κορνήλιος Καστοριάδης

Road Runner

Θα μπορούσα να ξεκινήσω την παρουσίαση με κινηματογραφικές και λογοτεχνικές αναφορές road αφηγημάτων (Jupiter’s Moon, Alice in the cities, Easy Rider, Thelma & Louise, Jack Kerouac, Hunter S. Thompson, Paul Auster)· αντιθέτως, η πρώτη ταινία που ήρθε κατευθείαν στο μυαλό ήταν το «My own private Idaho» (1991). Στο έργο αυτό, δύο φίλοι, ο River Phoenix [κατά διαβολική σύμπτωση σήμερα 23/08 που γράφεται αυτό το κείμενο είναι η επέτειος της γέννησής του..] και ο Keanu Reeves, αποφασίζουν να μετατρέψουν την φυγή στους δρόμους σε ένα ταξίδι αυτογνωσίας δοκιμάζοντας την φιλία τους, αποκομίζοντας εμπειρίες από τον υπόλοιπο κόσμο. Στο έργο παρακολουθούμε μια διαδρομή δίχως συγκεκριμένη πορεία και αυτό ίσως αποτελεί το μοναδικό τους σταθερό -παρά την εφήμερη και ρευστή του θέση- προσωπικό καταφύγιο. Το ίδιο ακριβώς συμβαίνει και στο «Road 96»!

A neverending story

Βρισκόμαστε στην Petria -μια αλληγορία των Η.Π.Α.- το εκλογικόν έτος Κυριού 1996. Οι δύο υποψήφιοι, ο συντηρητικός και δεσποτικός Tyrak με τα δείγματα της πολιτικής του να έχουν ήδη φανεί από μια προηγούμενη κυβερνητική θητεία, και η πιο προοδευτική- σύμφωνα με τις απαιτήσεις, βέβαια, της κοινωνίας στην οποία απευθύνεται-  Florres, ανταγωνίζονται μέρα με τη μέρα μέσω.. των τηλεοπτικών δημοσκοπήσεων. Την ίδια στιγμή, η προπορευόμενη δημοσκοπικά κυβέρνηση του Tyrak ξεκινά μια σταυροφορία προκειμένου να συλλάβει μέλη της «τρομοκρατικής» οργάνωσης Black Brigades η οποία ήταν υπεύθυνη, σύμφωνα με το κυβερνητικό αφήγημα, για τον θάνατο ανθρώπων μετά από μια έκρηξη το 1986 στο National Mountain. Δέκα χρόνια μετά, η κυβέρνηση θα χρησιμοποιήσει την τρομολαγνεία ώστε να συσπειρώσει το εκλογικό ακροατήριο λίγες ημέρες πριν τη διεξαγωγή των εκλογών. Αυτό το βραχύ διάστημα πριν τις εκλογές αναλαμβάνουν δράση οι έφηβοι runaways που έχουμε στον έλεγχό μας (έφηβοι και έλεγχος στην ίδια φράση, οξύμωρο!) προκειμένου να δραπετεύσουν από τη χώρα καθώς η κυβέρνηση του Tyrak στέλνει τους αντιφρονούντες στα Iron Pits, έναν τόπο βασανιστηρίων που όμως δεν αναγνωρίζεται επίσημα από την κυβέρνηση κάνοντας λόγο για θεωρίες συνωμοσιολόγων.

Το παιχνίδι δεν έχει καμία πρόθεση ούτε να γελοιοποιήσει, ούτε να προπαγανδίσει ριζοσπαστικές πολιτικές απόψεις ούτε αποτελεί κάποιου είδους αυτοφυούς και φαντασιακού μανιφέστου εν είδει αποσπάσματος από το «Εγχειρίδιο του αντάρτη των πόλεων» του Κάρλος Μαριγκέλα ούτε ανήκει σε κάποια υποσημείωση ιστορίας της «Επανάστασης» του Τζακ Λόντον και δεν οικειοποιείται τίποτα από τα παραπάνω. Όχι, αντιθέτως στο αμιγώς πολιτικό concept διακρίνεται και ένα context που είτε το εντοπίζεις αμέσως και το αναθέτεις στην αξιολογική κρίση σου είτε το απορριπτείς εκ των προτέρων λόγω του… τολμηρού ή γραφικού περιεχομένου. Βλέπετε, το παιχνίδι ασκεί κριτική και στην κοινωνική δομή πράγμα που για κάποιους είτε είναι άβατο γενικά είτε θεωρούν τα video games απόδραση από την πραγματικότητα, ένα ατομικό καταφύγιο.

Ίσως κάποιοι σπεύσουν να δηλώσουν απογοητευμένοι από την χαλαρότητα ίσως και την αφέλεια της παρουσιάστριας ή των χαρακτήρων που βρίσκονται στο πλευρό του Tyrak (εσκεμμένη η μετάθεση χαρακτηριστικών του Donald Trump). Προσωπικά πιστεύω -και υπάρχουν πολλά δείγματα- ότι ο κυνισμός, η ιδιοτέλεια και η μονοφωνία των ΜΜΕ αποτυπώνεται πλήρως μέσα από τον κωμικό χαρακτήρα της δημοσιογράφου, των πολιτών αλλά και των δυνάμεων καταστολής. Επίσης, θα ήθελα να τονίσω ότι η «αφελής» εφηβική πολιτική στάση που ίσως κάποιοι διατηρούν μόνιμα στη φαρέτρα των ad hominem «επιχειρημάτων» τους έχω να αναφέρω το εξής· όπως στο horror είδος, τα παιδιά συνήθως διατηρούν μεγαλύτερη ευαισθησία σχετικά με το μεταφυσικό έτσι και στο πολιτικό concept οι έφηβοι διατηρούν πιο αυθεντικό κριτήριο αξιολόγησης. Και οι δύο βρίσκονται μακριά από τις επιρροές των ενηλίκων και δη έναν ελλιπή και σαθρό ορθολογισμό μια μεταφυσικής που εδράζεται στη.. φωνή της «λογικής» (όπως το.. αόρατο χέρι της αγοράς ένα πράγμα).

Teen rage against the machine

Κάθε φορά που ξεκινάει η ιστορία ενός εφήβου, παρακολουθούμε ένα προπαγανδιστικό μήνυμα της κυβέρνησης μέσα από την εκπομπή της δημοσιογράφου του GNN, Sonya Sanchez. Εσείς επιλέγετε έναν έφηβο σύμφωνα με κριτήρια όπως την αντοχή του, τα χρήματα που διαθέτει, την απόσταση που πρέπει να διανύσει μέχρι να φτάσει στον περίφημο Road 96. Τι είναι, όμως, ο Road 96; Πρόκειται για το ακροτελεύτιο σημείο της χώρας στα σύνορα απ’ όπου μετανάστες (εσωτερικοί και εξωτερικοί) και πρόσφυγες προσπαθούν να δραπετεύσουν. Σε αυτό το ταξίδι μιας ώρας περίπου για τον κάθε έφηβο, θα έχετε στη διάθεσή σας μια μπάρα «ενέργειας» ή αντοχής, όπως αναφέρθηκε πιο πάνω, η οποία μειώνεται κάθε φορά που κινείστε με τα πόδια, βρίσκεστε σε δύσκολη θέση, σωματική καταπόνηση και άλλους παράγοντας που οφείλετε να την αναπληρώνετε με τροφή, υγρά αλλά και ύπνο. Τα χρήματα που διαθέτετε μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε σε οποιαδήποτε ευκαιρία, είτε να καλέσετε ταξί, να χρησιμοποιήσετε τηλέφωνο, να δωροδοκήσετε, να αγοράσετε χρήσιμα αντικείμενα, να παίξετε video games και πάρα πολλές άλλες δραστηριότητες που θα έχουν άμεσο αντίκτυπο στην πορεία της ιστορίας. Στο σημείο αυτό να αναφέρω ότι η αναπλήρωση χρημάτων μπορεί να γίνει είτε κάνοντας διάφορα θελήματα, να εργαστείτε, να βρείτε θησαυρούς, να κλέψετε, να στοιχηματίσετε και λοιπά. Πολλές φορές θα βρεθείτε θύμα κλοπής οπότε και θα χάσετε όλα σας τα χρήματα και πλεονεκτήματα που απορρέουν από αυτά. Τέλος, η απόσταση από τον Road 96 δεν σημαίνει ότι θα έχετε απαραίτητα μικρότερη ή μεγαλύτερη διαδρομή να διανύσετε καθώς και αυτό εξαρτάται από τις επιλογές σας και μέσα από τυχαίες παραμέτρους και συνθήκες τις οποίες δεν μπορείτε να προβλέψετε σε καμία περίπτωση διαρκεί περισσότερο ή λιγότερο χρονικά.

Οι επιλογές σας σύμφωνα με τις απαντήσεις σας τόσο σε πολιτικό όσο και σε προσωπικό επίπεδο δημιουργούν πολλαπλά συναισθήματα και αντιδράσεις. Για παράδειγμα, κάνοντας ωτοστόπ και επιβιβαστείτε σε ένα αυτοκίνητο με υποστηρικτές του Tyrak, αν επιλέξετε απαντήσεις που θα δυσαρεστήσουν πολιτικά είναι πολύ πιθανό να σας εγκαταλείψουν στη μέση του δρόμου, να σας κακοποιήσουν λεκτικά ακόμα και να χάσετε τη ζωή σας. Κατά τα άλλα, επιλέγετε τρόπους αντίδρασης σε απόψεις, πως και πότε θέλετε να μετακινηθείτε, ποιους θα έχετε ως συνταξιδιώτες και πάρα πολλά άλλα. Θα βρεθείτε σε  όλα εκείνα τα μέρη όπου το concept του road trip επιφυλάσσει όπως motels, bars, υπαίθριες κατασκηνώσεις, καρναβάλια, στάσεις λεωφορείων και θα συναντήσετε οδηγούς ταξί και φορτηγών με τους οποίους συνταξιδεύετε κάνοντας hitch hiking, επαίτες, ληστές, λαθρέμπορους, πολιτικές συγκεντρώσεις, αγνοούμενα παιδιά, συνοριοφύλακες. Μπορείτε να βανδαλίσετε αφίσες των πολιτικών -με το αντίστοιχο κόστος- να βοηθήσετε μέλη των Black Brigades να φέρουν εις πέρας τις αποστολές τους ή να τους καταδώσετε στην αστυνομία όπως και τα παιδιά που αγνοούνται ώστε να λάβετε αμοιβές. Ο χαρακτήρας σας μπορεί να υποστεί τα πάνδεινα μέχρι να φτάσει στα σύνορα ή και να μη φτάσει ποτέ αφού μπορεί να σκοτωθεί από οποιονδήποτε και για κάθε λόγο, να συλληφθεί από την αστυνομία ή να κάνει κάποιες επιλογές που θα του στερήσουν την έξοδο από τη χώρα. Μάλιστα, κάθε φορά που επιδιώκετε το παιχνίδι από την αρχή θα διαλεχθείτε με τους ίδιους μεν χαρακτήρες υπό εντελώς όμως διαφορετικές συνθήκες. Όλα σχεδόν είναι στο χέρι σας.

Όσον αφορά την αλληλεπίδραση με τους χαρακτήρες, επιπλέον στοιχείο είναι κάποιες random επιλογές με τις οποίες κατά τη διάρκεια διαλόγων αλλά και QTE προσπαθείτε να πείσετε ή να αποτρέψετε κάποιον. Επίσης, έχετε στη διάθεσή σας διάφορα αντικείμενα και ικανότητες που είτε εντοπίζετε είτε ξεκλειδώνετε, όπως hacking, pick locking, luck, κάρτες ATM, κλειδιά αυτοκινήτων και άλλα τα οποία θα χρησιμοποιήσετε όπου είναι αυτό δυνατό ώστε να αποκτήσετε πρόσβαση σε αναλώσιμα και περιοχές που ίσως επιφέρουν δραματική τροπή στην ιστορία. Για παράδειγμα, αν δεν έχετε καθόλου χρήματα και εντοπίσετε μια κάρτα για ανάληψη χρημάτων -αν δε την παραδώσετε- θα επιλέξετε να κάνετε συναλλαγή από κάποιο κοντινό ATM. Τα χρήματα αυτά μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε για να μετακινηθείτε πιο γρήγορα με λεωφορείο ή ταξί χωρίς να χάσετε ενέργεια αν απλά περπατούσατε ή να αγοράσετε τρόφιμα για να αναπληρώσετε ενέργεια ή να τηλεφωνήσετε στους γονείς σας που ενδεχομένως να σας καταδώσουν στις Αρχές ή αντιθέτως να σας προτρέψουν/αποτρέψουν για το μακρινό ταξίδι σας. Ένα ακόμα παράδειγμα, από τα πιο αγαπημένα μου, είναι να λάβετε ακουσίως μέρος σε ληστείες θυμίζοντας ξεκάθαρα σκηνές από ταινίες του Quentin Tarantino. Τέλος, υπάρχουν δεκάδες mini games με τα οποία είτε αποκομίζετε υλικό κέρδος είτε την αναγνώριση από τους χαρακτήρες, είτε… διατηρείτε την βιολογική και ψυχική ακεραιότητά σας.

Όλοι οι χαρακτήρες που θα συναντήσετε είναι δομημένοι με εξαιρετικό τρόπο. Η προσωπικότητα και η ιστορία τους θα σας γοητεύσει ακόμα και αν κάποιοι από αυτούς φαντάζουν εξαιρετικά επικίνδυνοι ή απλά γραφικοί. Επιπλέον, το πλεονέκτημα των εξαιρετικών voice overs προσδίδει στα αφηγήματά τους -παρά την καρτουνίστικη απόδοση των χαρακτήρων- υπόσταση και ρεαλισμό. Τα ηθικά διλήμματα και η προβληματική τους ως παρακαταθήκη των επιλογών σας συγκαταλέγονται σε αυτό που αναφέρεται στα παιχνίδια του είδους ως endgame choice. Η πολυφωνικότητα των χαρακτήρων για πληθώρα θεμάτων δίνει τη δυνατότητα να επιλέξετε ό,τι σας εκφράζει ή απλά διεγείρει την φαντασία σας.

Τα γραφικά του Road 96 είναι παρωχημένα σχετικά αλλά σε καμία περίπτωση δεν θα βαθμολογηθεί αυστηρά από εμένα τουλάχιστον γι’ αυτό. Αντιθέτως, η μουσική επένδυση είναι από τις καλύτερες που έχω ακούσει σε παιχνίδι και μπορείτε να απολαύσετε ολόκληρο το OST μέσα από τις κασέτες που θα εντοπίσετε στο περιβάλλον. Τα μουσικά θέματα περιλαμβάνουν από διασκευή του Bella Ciao μέχρι ηλεκτρονικούς ήχους του The Toxic Avenger, τα R&B του Robert Parker και το κινηματογραφικά δραματικό ύφος του Alexis Laugier.

Turn the page

Το Road 96 είναι ένας αφηγηματικός άθλος. Η ροή της ιστορίας με τις απρόβλεπτες πτυχές της, οι ολοκληρωμένες προσωπικότητες και η εξαιρετική μουσική δεν αφήνουν περιθώρια να αμφιβάλλετε για την (όποια) κατάληξη του παιχνιδιού. Το playability κυμαίνεται σε υψηλό βαθμό αφού οι επιλογές και οι διαδρομές από εναλλασσόμενους έφηβους οδηγούν σε διαφορετικά αποτελέσματα, με διαφορετικές συνέπειες για εσάς τους ίδιους αλλά κατ’ επέκταση και για το κοινωνικό σύνολο

Ευχαριστούμε θερμά την Digixart για τη διάθεση του παιχνιδιού.

You may also like