fbpx
Home HOT Marvel’s Avengers | A Preview

Marvel’s Avengers | A Preview

Γράφει ο/η Στέλιος Αναγνωστόπουλος

«The modern hero is no hero, he acts heroes»

-Walter Benjamin, Charles Baudelaire: A Lyric Poet in the Era of High Capitalism, London, 1973.

Stan Lee presents

Αν θέλαμε να κάνουμε μια ανασκόπηση των Avengers δε θα μπορούσαμε να την εκφράσουμε καλύτερα παρά με τα λόγια του Tom DeFalco, ενός από τους πιο σημαντικούς συγγραφείς κόμιξ της Marvel: «If the Avengers can be summed up in a single word, it’s ‘change’. The team’s membership changed with it’ s second issue. A former member became an enemy with it’ s third issue. A new member added to the ranks in it’ s fourth issue, and so on. In 2004, the entire structure of the Avengers was disassembled and replaced and that, too, is destined to change. If the Avengers teach us anything, it’s that change is inevitable. We have to expect it and deal with it. A worthy lesson for children and adults alike! »[i].

Οι χάρτινοι ήρωες δεν επηρέασαν παθητικά την pop culture· αντιθέτως, συμμετείχαν μέσα από τις περιπέτειές τους καθ’ όλη τη διάρκεια της Ιστορίας όπως στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, στην αμερικάνικη εισβολή στο Βιετνάμ, στην περίοδο του Ψυχρού Πολέμου, σε προεδρικές καμπάνιες, μετά την 11η Σεπτεμβρίου, σε ευαίσθητα θέματα όπως ο ρατσισμός και ο κοινωνικός αποκλεισμός και γενικότερα είχαν λόγο σε όλα σχεδόν τα κοινωνικά γεγονότα και τις εξελίξεις. Πνευματικά παιδιά κυρίως Εβραίων μεταναστών ή και της Μεγάλης Ύφεσης, όσον αφορά τους Πατριάρχες (για να χρησιμοποιήσουμε και έναν βιβλικό χαρακτηρισμό) υπερ-ήρωες που εμφανίστηκαν γύρω στο 1929, και μετέπειτα «παιδιά του ατόμου» όπως δηλώνεται για παράδειγμα για τους X-MEN, οι ήρωες αυτοί επινοήθηκαν από ανθρώπους που βρέθηκαν σε μια ξένη αλλά πολλά υποσχόμενη χώρα, ανάμεσα σε διαφορετικές κουλτούρες και ιδιοσυγκρασίες. Όπως χαρακτηριστικά αναφέρει ο Jack Kirby: «In the movies, the good always triumphed over evil. Underneath all the sophistication of modern comics, all the twists and psychological drama, good triumphs over evil. Those are the things I learned from my parents and from the Bible. It’s part of me Jewish heritage»[ii]. Μέσα από ένα μωσαϊκό χαρακτήρων, συμμαχίες, τραγωδίες, άνθρωποι, υπεράνθρωποι, μετά-άνθρωποι, παράλληλα σύμπαντα και ταυτότητες, προαιώνιες και μεταχρονολογημένες έχθρες, βρίσκονται στο προσκήνιο ξανά και ξανά καταλήγοντας σε αρχέγονες μορφές σαν να επιβεβαιώνεται το θεώρημα επανάληψης[iii] του Πουανκαρέ. Σε αυτή τη διαδρομή εμφανίστηκαν και μαύροι ήρωες, αποκλεισμένοι για χρόνια, θραύοντας έτσι ταμπού, στερεότυπα και προκαταλήψεις για τον Άλλον που κορυφώθηκαν μετά το τρομοκρατικό χτύπημα στις Η.Π.Α. την 11η Σεπτεμβρίου 2001. Η αρχή, βέβαια, είχε ήδη γίνει από το 1963 με την παρουσίαση του πρώτου μαύρου χαρακτήρα (Gabe Jones, Sgt. Fury and his Howling Commandos) μετά από παραίνεση του Stan Lee. Το 1966, ωστόσο, -και σύμφωνα με τις πολιτισμικές αλλαγές που είχαν ήδη συντελεστεί στην αμερικάνικη κοινωνία- πολιτογραφήθηκε στο ηρωικό πάνθεο της Marvel ο πρώτος μαύρος χαρακτήρας αλλά αυτή τη φορά αντίκρυσε τον πρωταγωνιστικό ρόλο. Ο λόγος, φυσικά, για τον Black Panther ο οποίος έκανε το ντεμπούτο του στο 52ο τεύχος του «Fantastic Four» της ίδιας χρονιάς. Μετά τον Miles Morales ως εναλλακτικό Spider-Man, οι αναγνώστες κόμιξ ήταν πλέον έτοιμοι να αποδεχτούν οτιδήποτε αποτύπωνε την κοινωνική διαπολιτισμική πραγματικότητα. Τελευταία προσθήκη από το 2013 στο σύμπαν της Marvel αποτελεί η Kamala Khan ή Ms. Marvel η οποία είναι η πρώτη μουσουλμάνα χαρακτήρας με δική της, μάλιστα, πορεία μέσα από τις σελίδες του κόμικ «Ms. Marvel».

Marvel’s Avengers

Ανάλογη ήταν και η πορεία στα video games. Όπως η σειρά ακολούθησε το πολιτιστικό και πολιτισμικό ρεύμα τόσο της αμερικάνικης όσο και της παγκόσμιας νέας πραγματικότητας, το ίδιο συνέβη αναπόφευκτα και στην ψηφιακή κουλτούρα. Οι Avengers πρωτοεμφανίστηκαν στο «Captain America and the Avengers» (Data East, 1991) το οποίο κυκλοφόρησε αρχικά σε coin-op και στη συνέχεια μεταφέρθηκε σε μια σειρά από formats όπως  NES, SNES, Mega Drive, Game Boy  και Game Gear. Ακολούθησαν παιχνίδια τόσο με solo παρουσία μελών των Avengers όσο και με ολόκληρη την ομάδα· τελευταία προσθήκη το «Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order» (Team Ninja, 2019) το οποίο κυκλοφόρησε στο Nintendo Switch. Πολλά από αυτά απέσπασαν ιδιαίτερα αρνητικές κριτικές αφού τις περισσότερες φορές συνοδεύονται -και όχι αδικαιολόγητα- από καχυποψία που μετεξελίχθηκε σε «ένστικτο» και θέλει τις μεταφορές χάρτινων ή κινηματογραφικών ηρώων σε video games να στερούνται αυθεντικότητας και απόδοσης ή να αποτελούν κακέκτυπα και να μειονεκτούν σε σημαντικά σημεία απογοητεύοντας κυρίως την fanbase.

The story so far

Η ιστορία του παιχνιδιού ξεκινάει στην Golden Gate Bridge του Σαν Φρανσίσκο όπου οι Avengers αντιμετωπίζουν κάποιους άγνωστης ταυτότητας εχθρούς οι οποίοι εμφανίζονται αιφνιδίως καταλήγοντας σε μάχη με τον Taskmaster και τον «θάνατο» του Captain America. Στο μεταξύ, το Σαν Φρανσίσκο βρίσκεται σε καραντίνα αφού έχει ξεσπάσει μια μυστηριώδης πανδημία με την οποία μεταλλάσσονται οι άνθρωποι αποκτώντας υπερδυνάμεις. Πέντε χρόνια μετά, οι επιστήμονες της AIM, και ενώ οι Avengers έχουν εκδιωχθεί όπως και όλοι οι υπερήρωες, τους αντικαθιστούν αναλαμβάνοντας τον ρόλο τους ενώ παράλληλα αναζητούν τρόπους «ίασης» όσων έχουν προσβληθεί από αυτή την ασθένεια. Η Kamala, θαυμάστρια των Avengers, αναλαμβάνει να αποκαταστήσει την αλήθεια διεξάγοντας έρευνες ενώ η AIM την εντοπίζει και την καταδιώκει. Μετά από αυτά τα γεγονότα, ο Bruce Banner και η Kamala Khan αναζητούν τον J.A.R.V.I.S προσπαθώντας τελικά να επανασυνδέσουν τους Avengers και να ανακαλύψουν στοιχεία για το τι πραγματικά συμβαίνει.

Earth’s mightiest no more heroes anymore

Κατά τη διάρκεια της beta είχαμε αρχικά την ευκαιρία κατά την εισαγωγική μάχη στην Golden Gate Bridge να χειριστούμε τους Avengers:  Thor, Iron Man, Captain America, Hulk και Black Widow. Ο χειρισμός μου άφησε τις καλύτερες εντυπώσεις καθώς υπάρχουν χαρακτήρες για όλα τα γούστα. Περισσότερο απόλαυσα τον Hulk και την Kamala Khan αλλά αυτό είναι καθαρά προσωπική επιλογή. Ο Hulk καταστρέφει τα πάντα στο πέρασμά του, μοιάζει και φέρεται ανεξέλεγκτος, εκτοξεύει τεράστιους βράχους που κυριολεκτικά ξεριζώνει από το έδαφος, χτυπάει τα χέρια του στο έδαφος ανατρέποντας οτιδήποτε βρίσκεται στην περιφέρεια, πέφτει από ύψος και διαλύει οποιονδήποτε βρεθεί από κάτω και γενικά…Hulk smash! Η Kamala ή Ms. Marvel διαθέτει, επίσης, ιδιαίτερο gameplay με έμφαση στην ελαστικότητα των κινήσεων προσαρμόζοντας το πολυμορφικό σώμα της στις ανάγκες και τις περιστάσεις με τις επιθέσεις της να εστιάζουν κυρίως στο crowd control.

 Όλοι οι χαρακτήρες διαθέτουν Skills και Special Heroics με τα πρώτα να αναπτύσσονται μέσα από ένα skill tree και τα δεύτερα να αποτελούν πιο σταθερές κινήσεις. Τα Special Heroics κατηγοριοποιούνται σε Support Heroic, Assault Heroic και Ultimate Heroic, διαθέτουν cooldown timer και ουσιαστικά είναι αυτές που θα χρησιμοποιήσετε ως επι το πλείστον μέχρι να αναπτύξετε περισσότερο τους χαρακτήρες σας. Είναι αδύνατον να αναλύσω όλα τα χαρακτηριστικά τους οπότε θα αναφέρω μόνο εκείνα που χρησιμοποίησα με τους δύο ήρωες που επέλεξα. Έτσι, ο Hulk για Support Heroic διαθέτει το «Boneshaker» με το οποίο προσελκύει τους αντιπάλους προς το μέρος του, για Assault Heroic βρίσκουμε το παρανοϊκό «Gamma Rush» όπου ο πράσινος και μόνιμα τσαντισμένος ήρωας αναπτύσσει ταχύτητα αρπάζοντας τον πρώτο που θα βρει μπροστά του καταλήγοντας να τον χτυπάει μανιωδώς στο έδαφος προκαλώντας στο τέλος της..διαδρομής stun σε όσους έχουν την ατυχία να βρίσκονται στον χώρο. Τέλος, το Ultimate Heroic του Hulk δε θα μπορούσε να είναι άλλο από το «Thunderclap» με το οποίο προκαλεί ωστικό κύμα χτυπώντας τις παλάμες του ακινητοποιώντας όποιον έρθει σε επαφή. Η Ms. Marvel διαθέτει στα αντίστοιχα Heroics τα «Healing Spirit» θεραπεύοντας πλήρως τον εαυτό της και σε κάποιο βαθμό τους συντρόφους της, το «High Five», shapeshifting χαστούκι προκαλώντας shockwave και, τέλος, το εξαιρετικό «Embiggen» με το οποίο χάρη στις πολυμορφικές της δυνατότητες μεταμορφώνεται σε γίγαντα προκαλώντας τεράστια ζημιά και παράλληλα επαναφέρει σε μικρό βαθμό το Willpower. Στο πεδίο της μάχης, εμφανίζονται συγκεκριμένες ενδείξεις πριν τις επιθέσεις προκειμένου να τις αποκρούσετε ή να τις αποφύγετε. Η αλήθεια είναι ότι στην αρχή και μέχρι να εξοικειωθείτε οι μάχες φαίνονται χαοτικές λόγω του όγκου της πληροφορίας που δέχεστε αλλά γρήγορα θα ενεργοποιηθούν τα αντανακλαστικά σας και θα τις απολαύσετε.

Και αφού περιγράψαμε τα ειδικά χαρακτηριστικά ας μιλήσουμε και για τα γενικά. Ο βασικός χειρισμός είναι ίδιος. Έτσι, όλοι διαθέτουν light attacks και heavy attacks όπως και dodge. Επίσης, με τα L2 και R2 και ανάλογα με τον χαρακτήρα σας, σημαδεύετε και εκτοξεύετε αντικείμενα ή πυροβολείτε και, τέλος, τα quick-time events εκτελούνται με τον ίδιο τρόπο. Αυτό σας προδιαθέτει να δοκιμάσετε όλους τους χαρακτήρες και να επιλέξετε αυτόν που καλύπτει περισσότερο τις ανάγκες σας ή εκπληρώνει την φαντασία σας. Οι χαρακτήρες συλλέγοντας XP ανεβαίνουν σε level αποκτώντας έτσι skill points ώστε να ξεκλειδώσουν νέα και μοναδικά για τον καθένα χαρακτηριστικά μέσα από τα skill trees. Τα skills διακρίνονται σε τρεις κατηγορίες -Primary, Specialty και Mastery- αφήνοντας στην ευχέρειά σας το build που θέλετε να δημιουργήσετε. Όσον αφορά τον εξοπλισμό, διακρίνεται σε τέσσερις κατηγορίες, αυτές των Melee Gear, Ranged Gear, Defense Gear και Heroic. Ο εξοπλισμός αυτός αναβαθμίζεται με resources που ανακαλύπτετε στα επίπεδα ή αποκτάτε αν διαλύσετε παλαιότερο gear. Το gear χωρίζεται, επίσης, σε κατηγορίες σπανιότητας και ανάλογα με την κλίμακα προσφέρουν καλύτερα perks με τα οποία αποκτάτε επιπλέον δυνατότητες όπως defence και attack buffs για την ομάδα σας, boost για willpower, αυξάνουν τις πιθανότητες για critical attacks και άλλα πολλά. Πολύ ενδιαφέρον το σύστημα αναβάθμισης του εξοπλισμού το οποίο παραπέμπει σε άλλα παιχνίδια που χρησιμοποιούν αντίστοιχους μηχανισμούς. Είναι αδύνατον να μπούμε σε περισσότερες λεπτομέρειες καθώς το παιχνίδι βρίσκεται κατά κάποιο τρόπο «εν εξελίξει» και είναι κάτι παραπάνω από πιθανό πολλά χαρακτηριστικά να αναφέρονται διαφορετικά, να ανακληθούν ή, τέλος πάντων, να τροποποιηθούν. Σε γενικές γραμμές, το χαρακτηριστικά τόσο των skills όσο και του gear αξιοποιούν σε ικανοποιητικό βαθμό τις φιλοδοξίες του παίκτη ώστε να δημιουργήσει ένα προσωπικό gameplay και αυτό είναι που θα κρίνει τελικά την μελλοντική πορεία του παιχνιδιού.

Marvel’s Avengers
Marvel’s Avengers

Εκτός από τα story missions, στην beta δοκιμάσαμε και τα War Zones, όπου σχηματίζετε ομάδα τεσσάρων ατόμων αποτελούμενη είτε από τη AI είτε από παίκτες μέσω διαδικτύου. Περιλαμβάνουν μεγάλες σε διάρκεια αποστολές όπου θα κληθείτε να περάσετε μέσα από ορδές αντιπάλων για να ξεκλειδώσετε μέσα από φαινομενικά puzzles την πρόσβαση σε σπάνια items, resources, gear και collectibles. Αντιθέτως, τα Drop Zones είναι μικρής διάρκειας αποστολές με διάφορους στόχους όπως η υπεράσπιση συγκεκριμένων σημείων. Τέλος, με το H.A.R.M. (Holographic Augmented Reality Machine), έχετε τη δυνατότητα να προπονηθείτε και να γνωρίσετε καλύτερα τις δυνατότητες των ηρώων μέσα από ομάδες τόσο AI όσο και multiplayer.

Excelsior!

Στον οπτικοακουστικό τομέα, το Avengers παρουσιάζει όλα εκείνα τα χαρακτηριστικά που θα βλέπαμε τόσο μέσα από τις χάρτινες σελίδες των κόμιξ όσο και πάνω στο κινηματογραφικό πανί. Τα γραφικά είναι πολύ όμορφα και λεπτομερή, ειδικά στην εισαγωγική μάχη της Golden Gate Bridge όπου επικρατεί κυρίως η καταστροφή αποτυπώνονται με τον καλύτερο τρόπο. Στα υπόλοιπα επίπεδα -και ομολογουμένως κατώτερα της πρώτης εντύπωσης- θα αντικρίσετε χιονισμένα τοπία και υπόγειες βάσεις, θα περιπλανηθείτε μέσα σε πυκνές ζούγκλες, θα αναρριχηθείτε σε βουνά, θα βρείτε καταφύγιο σε εγκαταλελειμμένα οχυρά όπου τα γραφικά είναι αρκετά προσεγμένα. Ο ηχητικός τομέας είναι, επίσης, εξαιρετικός με μουσικά θέματα ανάλογων απαιτήσεων με βασικό προτέρημα τα voice overs. Τουλάχιστον ο Bruce Banner τον οποίο υποδύεται ο Troy Baker, περισσότερο γνωστός για τις φωνές του Joel στα «The Last of Us» και του Booker DeWitt στο «Bioshock Infinite», είναι απολαυστικός. Στο ίδιο επίπεδο κυμαίνεται και η φωνητική υποστήριξη της Kamala Khan από την Sandra Saad, η οποία έχει υποδυθεί την Nadia στο «Call of Duty: Modern Warfare», με μοναδική ζωντάνια που χαρακτηρίζει την εφηβική ανησυχία και περιέργεια της ηρωίδας.

Marvel’s Avengers
Marvel’s Avengers

Thought projection is my super power!

Κάποιες ανησυχίες μου που θα ήθελα να μοιραστώ μαζί σας αφορούν κυρίως την επαναληπτικότητα τόσο των επιπέδων όσο και των αντιπάλων. Πράγματι, είναι εξαιρετικά διασκεδαστικό να χειρίζεσαι τους ήρωες της αγαπημένης σου ομάδας υπερ-ηρώων αλλά είναι απαραίτητο να συντρέχουν όλες εκείνες οι προϋποθέσεις με τις οποίες το gameplay θα βρίσκει εφαρμογή στον ρου του παιχνιδιού χωρίς να αναζητά «διέξοδο φυγής» δημιουργώντας ανακολουθίες σε στανικές και εκτός concept συνθήκες μόνο και μόνο για να «γεμίσει» από υλικό. Η AI των αντιπάλων είναι σχετικά ισορροπημένη αλλά επιδέχεται βελτιώσεων. Η ιστορία του παιχνιδιού φαίνεται ενδιαφέρουσα, η χημεία των χαρακτήρων μεταξύ τους και οι διάλογοι του story mission -ιδιαίτερα στο δεύτερο μέρος μεταξύ Banner και Khan- δημιουργούν το κατάλληλο κλίμα με το χιούμορ και τις αναφορές στο Marvel Universe. Παρόντα είναι και όλα εκείνα τα δραματικά στοιχεία των κόμιξ ή των κινηματογραφικών τους αποδόσεων με τους χαρακτήρες κυριολεκτικά να τσαλακώνονται φανερώνοντας και την ανθρώπινη πλευρά τους με τις όποιες αδυναμίες και πάθη τους. Ένα σημείο που δοκίμασα πολλές φορές ήταν η multiplayer δυνατότητα όπου στάθηκα τυχερός συμμετέχοντας σε πολλές αποστολές με πραγματικούς παίκτες. Η αλήθεια είναι ότι το διασκέδασα πολύ, ειδικά στις War Zones, αν και δεν υπήρχε η δυνατότητα επικοινωνίας με την υπόλοιπη ομάδα. Δεν γνωρίζω αν δεν περιλαμβανόταν σκόπιμα στην beta ή αν θα υπάρχει σαν μηχανισμός αλλά νομίζω ότι ανάλογα με τον σχεδιασμό, φυσικά, θα ήταν καλή ιδέα να προβλεφθεί κάποιος τρόπος επικοινωνίας. Τέλος, κάποια ελάχιστα bugs δεν  αμαύρωσαν την εμπειρία μου, δεν αλλοίωσαν το gameplay και προφανώς θα διορθωθούν στο άμεσο μέλλον.

Εν πλήρει συνειδήσει δεν αναφέρομαι στο loot σύστημα ή στα micro transactions -τα οποία ήταν απενεργοποιημένα κατά τη διάρκεια της beta- στα challenge cards για γρηγορότερο levelling, τα cosmetics ή τις φιγούρες, τις στολές, τα emotes και τα easter eggs. Για όλα αυτά υπάρχει ο κατάλληλος χρόνος να τα ανακαλύψουμε και να τα επεξεργαστούμε στην πορεία. Το βασικό παιχνίδι, όμως, οφείλει να ακολουθήσει μια οδό όπου οι παίκτες πρωτίστως θα διασκεδάζουν χωρίς να αναλώνονται πρωτογενώς σε pay to win λογικές. Bottom line, ανυπομονώ να παίξω την πλήρη έκδοση και σε πραγματικές gameplay συνθήκες!

Marvel’s Avengers

Το Marvel’s Avengers αναμένεται να κυκλοφορήσει σε PlayStation 4, Xbox One, PC και Stadia στις 4 Σεπτεμβρίου και μελλοντικά σε PlayStation 5 και Xbox Series X.

Ευχαριστούμε θερμά την CD MEDIA για την παραχώρηση του beta key για το PS4.


[i] Tom DeFalco, Avengers: The Ultimate Guide, (DK, 2005, σ. 137).

[ii] Simcha Weinstein, Up, Up, and Oy Vey: How Jewish History, Culture, and Values Shaped The Comic Book Superhero, (Barricade Books, 2009, σ. 18).

[iii] Ο Πουανκαρέ (1854-1912) υποστήριξε ότι ένα σύστημα πεπερασμένης ενέργειας, περιορισμένο σε έναν πεπερασμένο όγκο, μετά από ένα αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα, επιστρέφει στην αρχική του κατάσταση.

0 σχόλιο
9

Ίσως σε ενδιαφέρει:

Αφήστε ένα σχόλιο

Συνεχίζοντας σε αυτό τον ιστότοπο αποδέχεστε την χρήση των cookies στη συσκευή σας όπως περιγράφεται στην πολιτική cookies Συμφωνώ Μάθετε περισσότερα εδώ

Privacy & Cookies Policy